Los bosques andinos albergan cerca de 200 familias de plantas, 1.800 géneros y 10.000 especies.

Durante la celebración del primer Día Internacional de los Bosques, el Instituto Alexander Von Humboldt publicó unas cifras que dan cuenta del potencial ecológico y de la forma como se están destruyendo estos ecosistemas estratégicos. Las más reveladoras son:

Bosques en Colombia
·Colombia cuenta con aproximadamente 61 millones de hectáreas de bosques, que equivalen al 53,5% del territorio continental.
·El departamento del Amazonas es el que posee mayor porcentaje de área boscosa en el país.
·En Colombia cada año se deforestan 336.581 hectáreas de bosque.
·Los efectos de la deforestación se traducen en deslizamientos, inundaciones, damnificados y pérdidas considerables para la economía del país.
·Los bosques tienen la capacidad de reciclar el agua; mucha de ella se queda en las raíces de los árboles y otra se evapora para iniciar nuevamente ciclo del agua.
·La tala de los bosques está estrechamente relacionada con el incremento de inundaciones que ha sufrido el país en los últimos años.
·Se calcula que la producción maderera del país es cercana a 3,4 millones de metros cúbicos.
·Muchas de las prácticas tradicionales, relaciones sociales y sistemas de pensamiento de comunidades tradicionales están asociadas a los bosques.
·Los bosques andinos albergan cerca de 200 familias de plantas, 1.800 géneros y 10.000 especies.
·Los bosques de niebla son el hábitat de más de 32 especies endémicas de plantas con flores, entre las cuales sobresale el roble.
·Los bosques secos se caracterizan por árboles de corteza gruesa y rugosa. Sus plantas tienen hojas pequeñas y con espinas.
·Los bosques de manglar están formados por árboles y arbustos leñosos que crecen en suelos fangosos que se inundan periódicamente.
 
Los bosques y la tierra
·Los bosques abarcan el 31% de la superficie terrestre mundial.
·Los bosques estabilizan los suelos, reducen la erosión hídrica y eólica y mantienen el ciclo de elementos nutritivos en los suelos.
·Los bosques constituyen una parte esencial para la solución del cambio climático.
·El 17.4% de las emisiones de gases de efecto invernadero deriva de la deforestación y la degradación de los bosques.
·Los bosques ofrecen el medio más rápido, más rentable y más grande de reducción de las emisiones mundiales.
 
Los bosques y el aire
·Más del 40 por ciento del oxígeno del mundo lo producen los bosques tropicales lluviosos.
·Los bosques contribuyen al equilibrio del oxígeno, del dióxido de carbono y de humedad en el aire.
·Gracias a la fotosíntesis que realizan árboles y plantas, es posible tener oxígeno disponible y eliminar el CO2 de la atmósfera.
 
Los bosques y el agua
·Un árbol libera de 8 a 10 veces más humedad en la atmósfera que el área equivalente en el océano.
·Los bosques protegen las cuencas hidrográficas que suministran el agua dulce a los ríos.
·La pérdida de bosques afecta los regímenes de lluvias a nivel mundial, principalmente en las regiones productoras de alimentos.
·La deforestación causa erosión de los suelos y sedimentación de los ríos reduciendo el acceso al agua limpia.
 
Los bosques y la biodiversidad
·Los ecosistemas boscosos son el hogar del 80% de la biodiversidad terrestre.
·Sólo en la cuenca del Amazonas, más de 1.300 especies de plantas forestales se utilizan para fines medicinales y culturales.
·El 12% de los bosques del mundo están designados para la conservación de la diversidad biológica.
·La deforestación de los bosques tropicales puede contribuir a la pérdida de hasta 100 especies por día.
·Los bosques crean resiliencia a las catástrofes naturales.
·Algunos servicios que suministran los bosques son la conservación de suelos, la protección contra avalanchas, y erosión de costas.
·Los manglares actúan como una barrera contra los tsunamis, ciclones y huracanes.
·La deforestación y apropiación indebida entre otros ponen en peligro la supervivencia de los bosques del mundo y sus habitantes.
 
Bosques sanos, personas sanas
·Los bosques tropicales proporcionan gran variedad de plantas medicinales utilizadas en medicamentos y asistencia sanitaria.
·Más de una cuarta parte de las medicinas modernas proceden de las plantas de los bosques tropicales.
·Los bosques son barreras naturales contra enfermedades infecciosas transmitidas por animales e insectos.
·Los bosques tropicales inalterados pueden tener repercusiones sobre las enfermedades transmitidas por animales e insectos
·Las superficies sumamente deforestadas pueden tener un riesgo de infección de malaria 300 veces superior que las zonas de bosques intactos.
·Las superficies deforestadas aumentan el contacto entre la fauna silvestre y los seres humanos y potencian la transmisión patógena.
·Los bosques son además el medio de subsistencia y cultura de muchas comunidades tradicionales.
·Cerca de 1.600 millones de personas en países pobres sobreviven gracias a la oferta de alimentos, materiales para construcción, agua y medicinas que obtienen de los bosques.
·Los bosques tropicales suministran servicios de polinización a la agricultura.
 

Fuente: Vitorino A. (comp.) 2012. Bosques para las personas: Memorias del Año Internacional de los Bosques 2011. Instituto de Inestigación de Recursos Biológicos Alexander von Humboldt y Ministerio de Ambiente y Desarrollo Sostenible. Bogotá D. C., Colombia. 120 p.

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