Brigitte Baptiste, directora del Instituto Alexander Von Humboldt.

Semana Sostenible habló con Brigitte Baptiste, directora del Instituto Alexander Von Humboldt,  sobre las declaraciones que el nuevo director  de la Asociación Colombiana de Minería, Santiago Ángel, hizo en entrevista con este mismo medio sobre  los páramos, el rol del Instituto Humboldt  en la aprobación de proyectos mineros y la declaración de áreas protegidas (Lea la entrevista con Santiago Ángel aquí).

Semana Sostenible: Empecemos por el tema de los páramos. Al preguntarle a Ángel qué problemas ambientales ha tenido el gremio minero dijo que un cuello de botella son las CAR y que otro es que al Humboldt  “le parezca que donde uno está no es un páramo”. A eso le suma que hay muchos páramos, y él puso como ejemplo a Santurbán, que se inventaron que eran páramos, ¿qué opina de eso?

Brigitte Baptiste: Me parece desafortunada la afirmación porque el Instituo Humboldt es un instituto de investigación al que no le “parecen las cosas”, sino con una trayectoria y  con la  misión de construir conocimiento desde hace 20 años, lo mismo en el tema de páramos. No se trata de algo arbitrario ni de decisión con tintes ideológicos, sino de un trabajo técnico que invito al doctor Ángel a conocer en detalle porque con sus afirmaciones envía un mensaje preocupante para una relación intersectorial que deberíamos estar desarrollando de manera conjunta. Si le parece que los procesos van lentos entiendo que la delimitación preocupa al sector, pero eso  tiene que ver con la debilidad del sector ambiental en temas económicos y operativos para dar cumplimiento a la ley. Insisto, yo lo invito a que lea  nuestros reportes e informes, en particular, que le haré llegar inmediatamente,  el informe sobre el atlas de páramos a escala 1:100.000 que fue ganador del premio Alejandro Ángel Escobar. Si está en desacuerdo con cualquier conclusión lo podemos debatir en el ámbito académico con revisión de pares y con todo lo que considere la academia que se deba hacer.

Semana Sostenible: También hablamos con él sobre  las consultas previas y su opinión es que hoy estas no tienen ni principio ni fin, ¿está de acuerdo?

B.B.: Indudablemente es un tema delicado y entiendo que el Ministerio del Interior, que es quien hace el proceso de facilitación de las consultas, es quien podría responder mejor esta pregunta.

Semana Sostenible: Otro tema importante es que Ángel afirmó que  las áreas protegidas no son un problema solo para la minería, sino para sectores como el de agriculturay ganadería justamente porque en ellas no puede hacerse ninguna de estas actividades. Este es un debate que ya se ha dado en otros países y cuyo punto central es si abrir o no las áreas protegidas a otras actividades que no sean de conservación, ¿cuál es su posición al respecto?

B.B.: Yo diría exactamente lo mismo pero en el sentido inverso. La minería, la agricultura y la ganadería a menudo son un problema para la conservación y el manejo de las áreas protegidas porque estas están establecidas como un mecanismo constitucional muy antiguo, y de ley, para preservar valores biológicos y culturales del país. El sistema de áreas protegidas de Colombia es pequeño, con distintas categorías, algunas de las cuales aceptan actividades mineras, de agricultura o de ganadería como, por ejemplo, los distritos de manejo integrado. Pero lo cierto es que estas áreas protegidas se planifican casi con 10 años de anticipación y con base en una agenda que viene de los años setenta. Asimismo, el Ministerio de Ambiente las CAR y Parques Naturales las van perfeccionado. En ese sentido yo diría que el Humboldt lo que hace es proveer información biológica para la gestión de estas áreas y en las áreas regionales da un concepto sobre su viabilidad,que por ley se debe dar, pero directamente nosotros no hemos ni propuesto ni trabajado en el tema de áreas protegidas.

Semana Sostenible: En la entrevista con Ángel él menciona  que lo que los mineros quieren es claridad y que muchos proyectos mineros están siendo “echados lentamente” por temas de  definición de áreas protegida. Pone como ejemplo el caso de la Estrella Fuvial del Inírida, recientemente declarada humedal Ramsar, donde ya había títulos mineros. ¿Cuál es la posición del Humboldt frente a estas afirmaciones de que la relimitación de ecosistemas frena al sector minero?

B.B.:  Los títulos mineros son simples expectativas y apuestas que hace el capital privado o las empresas y que se pueden desarrollar en el  futuro de acuerdo  a la evolución de los acontecimientos. En este caso, el de la Estrella Fluvial del Inírida,  el avance de las políticas ambientales puede identificar que el país le da mayor valor a la conservación que a la especulación minera y esos títulos, mientras no estuviesen en firme en términos  de que haya exploración o licenciamiento o plan de manejo, son simples apuestas del mercado minero. No creo que se haya perjudicado ningún proyecto en particular.

Semana Sostenible:Para el sector minero no ha habido un proyecto grande de minería en Colombia  en los últimos 30 años. Ángel atribuye este freno a nuevos proyectos a la sobre exposición mediática que se la ha dado a la minería y al  hecho de que el cambio climático le ha sido achacado a este sector lo que ha hecho que la “ola verde” crezca y que la economía se acomode. ¿Qué opina de estas afirmaciones?

B.B.: Creo que muchos de los proyectos o de las propuestas mineras en el mundo tienen historias muy malas. Tienen deudas ecológicas y sociales muy grandes y han generado mucha desconfianza en los gobiernos y en la sociedad si se evalúan sus resultados frente a las promesas de desarrollo y bienestar que hicieron en sus  inicios. 

Esto es evidente, por ejemplo, en el tema del oro. Guillermo Rudas y el equipo que investiga estos temas en la Contraloría han demostrado en sus informes que las  rentas del oro no han beneficiado a nadie, salvo al capital. No es que haya una conspiración para detener la minería. No. La necesitamos y la necesitamos produciendo bienestar, pero la huella que traen consigo las empresas no es la mejor y hasta hace muy poco tiempo y lo dijo Manuel Rodríguez, ex ministro de Medio Ambiente,  en el simposio de la Asociación Colombiana de Geología, que fue inaugurado por el presidente Santos, ha sido ese comportamiento histórico descuidado con el medio ambiente el que pone en duda que ahora  las mineras lo hagan con cuidado.

La propuesta es reconstruir la confianza entre sectores y con la comunidad. Indudablemente hay ambientalistas radicales que mezclan ideologías con visiones del mundo, pero fanáticos hay en todos los frentes. Nosotros no somos fanáticos. Lo que pedimos  es minería de calidad y hecha con responsabilidad. Por hemos trabajo muy de cerca con el Ministerio de Minas y con los gremios para lograrlo. Yo, de nuevo,  invito al doctor Ángel a  que no rompa esos buenos términos con los que estamos construyendo una minería  que traiga los mayores beneficios para el país

Semana Sostenible: Un tema que tiene pendiente tanto a entidades del gobierno como a la sociedad civil es el de la relimitación de páramos. ¿Qué  desarrollo de este tema podemos esperar con este nuevo gobierno  en el que los temas ambientales no son una bandera tan fuerte como lo eran en el periodo anterior del presidente Santos?

B.B.: La información para manejos de los páramos ya está liberada para el publico. Así mismo, es una información que tienen el Ministerio de Minas, las empresas y el Ministerio de Ambiente. Es una información que existe a escala 1:100.000 que es un nivel de conocimiento bastante satisfactorio en el caso del os páramos. Sobre el acto administrativo  estoy de acuerdo con el nuevo ministro  de Ambiente, Gabriel Vallejo, que ha dicho que este ha sido sobreestimado o sobre valorado como la solución de todos los problemas, pero lo realmente importante es el manejo que se le dé al páramo durante los próximos años. En ese sentido me parece muy propicia la visión del nuevo ministro de actuar acorde con las comunidades. No tengo una preocupación de que vayan a cambiar mucho las reglas del juego,  por el contrario, va a mejorar la calidad de las decisiones.

Para concluir quiero reiterarle al doctor Ángel que  ojalá conversemos y podamos mantener la buena relación para construir una minería que apoye el desarrollo sostenible del país.

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