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Los hundimientos del Mar Muerto están entre la tragedia ambiental y la belleza.

El retroceso del Mar Muerto es un hecho. Los científicos han constatado que lo hace a un ritmo vertiginoso de 1 metro por año.

Y a medida que retrocede va dejando un rastro de devastación, en forma de enormes socavones.

En total hay 6.500 de estos pozos en áreas que una vez formaron parte del Mar Muerto.

Imagen de un socavón en el Mar Muerto

Los socavones son el resultado de la ausencia de agua. Foto: BBC Mundo.

¿Por qué se forman agujeros?

Los socavones son el resultado de la ausencia de agua, motivada en gran parte porque los afluentes naturales del Mar Muerto están siendo desviados para fines agrícolas y para conseguir agua potable, necesaria para una población creciente.

Imagen de carretera destrozada por socavón.

Algunos de los socavones han llegado a destrozar importantes carreteras en los países que lindan con el Mar Muerto. Foto: BBC Mundo.

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Otra parte del deterioro, apunta el gobierno de Israel, tiene que ver con la actividad minera en la región.

Algunas organizaciones ecologistas culpan de esta situación a una mala política hidráulica en Oriente Medio, donde la situación política impide llegar a acuerdos multinacionales que intenten frenar el retroceso del Mar Muerto.

Cuando el agua desaparece, deja expuesta una gran capa de sal que llevaba ahí miles de años, protegida por el agua.

Cuando llueve o el agua fresca del subsuelo penetra debajo de la tierra, los componentes de esa agua en contacto con la sal acaban por crear cavidades que colapsan.

El resultado son enormes cráteres de hasta 100 metros de diámetro y 50 de profundidad.

Grupo de socavones.

Calculan que hay más de 6.000 cráteres en zonas que antes eran parte del Mar Muerto. Foto: BBC Mundo.

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¿Algo positivo?

Un equipo de la BBC estuvo visitando la zona y pudo hablar con un experto que lleva estudiando estos socavones 17 años.

Pese a la imagen de devastación, Eli Raz cree que pueden obtenerse enseñanzas positivas.

"Esto debería servir para que la gente conozca la crisis del Mar Muerto, que entiendan lo que está pasando".

Raz también propone sacar un beneficio económico para la zona.

"Creo que estamos dejando escapar algo ", refiriéndose que el paisaje puede atraer a turistas que quieran admirar este fenómeno de la naturaleza.

Imagen de la costa del Mar Muerto.La zona es un importante foco turístico tanto internacional como para locales. Foto: BBC Mundo.

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A día de hoy, a pesar de la multitud de pozos que hay alrededor del Mar Muerto, ninguno de ellos tiene un acceso seguro que permita visitarlo.

Para Raz, poder ofrecer una forma segura de llegar a ellos sería una manera de enseñarle al mundo lo que está ocurriendo y además reactivar el turismo en la zona.

En los últimos años se han tenido que cerrar dos de las playas más turísticas de la zona y el resort Mineral Beach por el desecamiento del mar y los socavones.

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