| 2017/02/07

Conozca al gibón ‘Skywalker’

Los investigadores nombraron al mono 'gibón hoolock Skywalker’ (Hoolock tianxing) para reflejar tanto su hogar preferido en el dosel forestal, como “la visión histórica china como seres casi místicos”.

Un gibón hembra adulto (Hoolock tainxing). Foto de Fan Pengfei
Un gibón hembra adulto (Hoolock tainxing). Foto de Fan Pengfei

La fuerza está con una nueva especie de gibón descubierta en el sudeste asiático. Esta especie de gibón, la más grande después de los gibones siamang, fue descubierta en los bosques de las montañas de Gaoligong, que se extienden a lo largo de la frontera del suroeste de China y el norte de Myanmar.

El equipo de investigadores que realizó el descubrimiento fue dirigido por Fan Pengfei de la Universidad Sun Yat-sen de Guangzhou, China, y también incluyó a científicos de la Sociedad Zoológica de Londres (ZSL). El equipo nombró al mono ‘gibón hoolock Skywalker’ (Hoolock tianxing) para reflejar tanto su hogar preferido en el dosel forestal, como “la visión histórica china como seres casi místicos”.

Los investigadores describieron al gibón hoolock Skywalker en un artículo publicado en el American Journal of Primatology.

Existen ya dos especies vivas de gibón hoolock anteriormente descritas: los gibones occidentales (H. hoolock) y los orientales (H. leuconedys). Las especies están separadas geográficamente por el río Chindwin en Myanmar.

Fan Pengfei y su equipo creyeron que una población de hoolocks encontrada al este de los ríos Irawaddy y Nmai Hka, que previamente había sido incluida dentro de H. leuconedys, podría ser una especie aparte. Basados en su estudio de las características genéticas de los gibones silvestres y de los especímenes de los museos, así como en su evaluación de los patrones de color del pelaje y de la morfología dental, los investigadores pudieron establecer que el gibón hoolock Skywalker es morfológicamente y genéticamente distinto de sus primos occidentales.

La especie recién descubierta de simios menores ya se enfrenta a un futuro incierto. “Consideramos que la nueva especie debe ser categorizada como En Peligro bajo los criterios de la UICN”, señalan los investigadores en el estudio. “El descubrimiento de la nueva especie centra la atención en la necesidad de una mejor conservación de los pequeños simios, muchos de los cuales están en peligro de extinción en el sur de China y el sudeste de Asia”.

Un par de gibones hoolock Skywalker adultos (Hoolock tainxing). Foto de Fan Pengfei

El Dr. Samuel Turvey de ZSL agregó en un comunicado que si bien el equipo está encantado de haber hecho este descubrimiento, “también está colmado de tristeza, y pide a la UICN clasifique inmediatamente como En Peligro a esta nueva especie, la cual enfrenta el mismo grave e inminente riesgo de supervivencia que muchas otras especies de pequeños simios en el sur de China y el sudeste asiático debido a la pérdida de hábitat y la caza”.

Turvey dijo que “es esencial tener mayor conciencia del notable ecosistema de las montañas Gaoligong y mejorar la conservación para asegurarnos de que tengamos tiempo de familiarizarnos con esta nueva especie antes de que sea demasiado tarde”.

Artículo escrito por Traducido por Romina Castagnino / Mongabay Latam

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