El tsunami de Japón en 2011 dejó grandes pérdidas humanas y materiales. Foto: U.S. Navy
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AFP

Según un estudio publicado  por la compañía reaseguradora alemana Munich Re, el año pasado los desastres naturales provocaron grandes pérdidas materiales pero fueron menos mortales que los ocurridos en años anteriores.

En el 2016 los fenómenos de la naturaleza causaron daños por 175.000 millones de dólares, un nivel que no se había alcanzado desde 2012, cuando el valor de los daños ascendió a los 180.000 millones, precisó el estudio, considerado una referencia en el sector. De estos 175.000 millones de dólares, sólo 50.000 estaban asegurados.

Por otra parte, las catástrofes naturales dejaron 8.700 muertos en el año recién terminado, comparado con 25.400 muertos en 2015, haciendo de 2016 el segundo año menos mortífero desde 1986, por detrás de 2014 y sus 8.050 muertes por desastres naturales. 

En total, se registraron unos 750 acontecimientos climáticos o geológicos extremos en 2016, muchos más que los 590 casos que en promedio se presentaron en los últimos diez años. 

Munich Re destaca que dos catástrofes -varios terremotos en Japón en abril y una oleada de inundaciones en China en junio y julio- fueron las más costosas, provocando respectivamente 31.000 millones y 20.000 millones de dólares en daños. 

El estudio también recoge 160 catástrofes en Norteamérica, incluyendo el huracán Matthew en octubre que dejó 550 víctimas en Haití y provocó 10.200 millones de dólares en daños a su paso. 

En Canadá, los incendios de bosques de Alberta en mayo provocaron alrededor de 4.000 millones de dólares en daños, mientra que los daños causados por las inundaciones de agosto en el sur de Estados Unidos costaron 10.000 millones de dólares. 

En Europa, una serie de tormentas a finales de mayo y principios de junio, principalmente en Francia y Alemania, con inundaciones y crecidas de ríos reportaron pérdidas por valor de 6.000 millones de dólares.

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