| 2016/01/31

El Zika y el clima

La proliferación de la enfermedad transmitida por el mosquito Aedes aegypti podría empeorar con el aumento de las temperaturas en todo el continente americano.

El Zika y el clima

En 1947 se descubrió en el bosque Zika en Uganda un virus semejante filogenéticamente al dengue y la fiebre amarilla. Estaba presente en monos que eran monitoreados para controlar la fiebre amarilla.Hasta 2007, sin embargo, no se volvió a hablar de esta enfermedad que tomó el nombre de su lugar de descubrimiento: Zika. Ese año se produjo un brote en la isla de Yap y otras islas delos estados federados de Micronesia que afectó a cerca de 8.187 personas.

Entre 2013 y 2014 un nuevo brote afectó a 8.264 personas en la Polinesia Francesa y entre 2014 y 2015 ha afectado aproximadamente a 1,5 millones de personas. Se cree que el virus llegó de la Polinesia a Brasil a mediados de 2014, durante la Copa Mundo de fútbol. El virus ha sido asociado con posibles casos del síndrome de Guillain-Barré en adultos y defectos de nacimiento como la microcefalia en recién nacidos. A la fecha hay más de 3.000 casos, en Brasil, de bebés que han nacido con esta enfermedad, que se caracteriza por un cráneo más pequeño y afectaciones neuronales.

Ranulfo González, profesor de biología de la Universidad del Valle, lleva más de 15 años estudiando el mosquito Aedes aegypti y dijo a Semana Sostenible que la época seca por la que pasa gran parte del país hace que los lugares donde el mosquito anidaría naturalmente como huevos de árboles, flores como las bromelias y sumideros naturales no sean muchos. Los lugares donde se está reproduciendo son criaderos artificiales como cajas sanitarias que recogen aguas lluvias, agua que la gente riega en las calles y llantas abandonadas entre otros.

González asegura que "la razón por la que estos mosquitos no se reproducen en climas fríos es porque no tienen regulación interna es decir, su temperatura cambia con la del ambiente por lo que las temperaturas altas o bajas determina si vive o muere". También afirmó que si bien es inusual en sus años estudiando el Aedes aegypti, ha llegado a ver subespecies que sobreviven en altitudes hasta de 2200 metros sobre el nivel del mar.

Al preguntarle si el cambio climático puede causar más contagios Gonzales dijo a Semana Sostenible que sí ya que " hace que fenómenos como El Niño se aumente y que ciudades como Bogotá alcancen temperaturas que permiten que el Aedes aegypti sobreviva y contagie a personas que nunca antes habría podido contagiar".

El Zika y su control

Según los Centros para Control y la Prevención de Enfermedades (CDC en inglés), el Zika se encuentra en Cabo Verde, Barbados, República Dominicana, Guadalupe, Haití, la Martinica, Puerto Rico, San Martín, las Islas Vírgenes, El Salvador, Guatemala, Honduras, Panamá, México, Samoa, Bolivia, Brasil, Colombia, Ecuador, la Guyana Francesa, Paraguay, Suriname y Venezuela. Varios países como Brasil, Colombia, honduras y El Salvador han recomendado a las mujeres no quedar embarazadas. Los gobernantes de este último han afirmado, incluso, que lo mejor es que las mujeres no queden embarazadas hasta 2018. Asimismo, el jueves 28 de febrero la organización Mundial de la Salud (OMS), dijo que la epidemia ya es “explosiva” en Latinoamérica y que, para finales de 2016, habrá más de 4 millones de contagiados.

Gonzaléz explicó que otras enfermedades transmitidas por este mosquito como el dengue, por ejemplo, ya no son epidémicas porque la población se vuelve inmune cuando tiene el virus circulando por la sangre. Como el Zika es un virus recién introducido, ninguna persona es inmune todavía y por eso la proliferación es más alta. También dijo que las medidas de prevención tomadas por el gobierno son precarias debido a que en Colombia, como en otros países del continente, no es posible erradicar el mosquito, sino solo controlarlo y las enfermedades que trasmite. Esto porque para erradicarlo se necesita personal entrenado y en grandes cantidades que busque los criaderos naturales y artificiales. Este tipo de contrataciones supondrían presupuestos entre cinco y diez veces más altos que los que tienen actualmente todos los municipios del país.

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