El lunes pasado, un grupo de científicos confirmó con un estudio el trágico final de extensas zonas de en el centro y norte de la Gran Barrera de Coral en Australia. Los expertos llegaron a esta conclusión tras meses de vigilancia aérea y submarina del mayor arrecife de coral del mundo, que se vio fuertemente afectado en marzo por el calentamiento del agua. 

El profesor Terry Hughes, experto de arrecifes de coral de la Universidad James Cook de Townsville, afirmó que el calentamiento global está devastando uno de los lugares más emblemáticos de Australia. "Descubrimos que, en promedio, 35% de los corales han muerto o se están muriendo en 84 arrecifes que estudiamos en las zonas norte y centro de la Gran Barrera, entre Townsville y Papua Nueva Guinea", alertó.

"Es la tercera vez en 18 años que la Gran Barrera de Coral vive un episodio grave de blanqueamiento debido al cambio climático, y el episodio actual es más extremo que los constatados en el pasado". El estudio, avalado por tres universidades de la región, asegura que se necesita al menos una década para que los corales se recuperen. "Tomará mucho más tiempo recuperar los corales más grandes y antiguos que murieron", añaden los científicos.

La subida de la temperatura del agua provoca la expulsión de las algas simbióticas que proporcionan color y alimento a los corales. Si el agua se enfría, los arrecifes pueden recuperarse, pero si el fenómeno persiste pueden morir.

La UNESCO estuvo a punto de incluir en la lista de lugares en peligro a este sitio. Los 345.000 kilómetros cuadrados de la Gran Barrera de Coral son considerados como Patrimonio de la Humanidad.

Un portavoz del ministerio australiano del Medio Ambiente, Greg Hunt, había dicho a mediados de mayo que el gobierno intentaba "más que nunca" proteger este arrecife. Sin embargo, la semana pasada se reveló que la administración australiana intervino para que todas las referencias al país, incluyendo a la Gran Barrera de Coral, sean retiradas de un informe de la ONU sobre las consecuencias del calentamiento global en sitios Patrimonio de la Humanidad.

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