Gorilas en el zoológico de San Diego, en el sur de California, dieron positivo al nuevo coronavirus y fueron puestos en cuarentena, según dio a conocer la administración del zoológico y el gobernador de ese estado de la Costa Oeste de Estados Unidos.

"Tenemos dos gorilas del zoológico de San Diego que dieron positivo por covid-19" y un tercero que muestra síntomas, informó el gobernador, Gavin Newsom, durante una conferencia de prensa sobre la pandemia. "Estamos en el proceso de confirmar la fuente de la infección", acotó.

Este es el primer caso conocido de transmisión de covid-19 en estos animales mamíferos. "Aparte de un poco de congestión y tos, los gorilas están bien", sostuvo de su lado en una nota Lisa Peterson, directora ejecutiva del zoológico de San Diego, uno de los parques de vida silvestre más grandes del mundo.

Es la primera vez que se reporta contagio en estos mamíferos. 

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"Los miembros del grupo de los gorilas permanecen en cuarentena todos juntos y comen y beben. Somos optimistas de que se recuperarán por completo", acotó.

Los estudios han demostrado que algunas especies de primates pueden contraer el virus del covid-19, "pero este es el primer caso conocido de transmisión natural a los grandes simios y no se sabe si mostrarán una reacción seria", indicó el comunicado del zoológico.

Los humanos y otros primates tienen un genoma muy similar, y los gorilas tienen alrededor del 98% de su ADN en común. En África, los chimpancés y los gorilas han sido diezmados por el virus del Ébola.

El Zoológico de San Diego se encuentra actualmente cerrado al público debido a la pandemia y sus funcionarios sospechan que los gorilas fueron infectados por "un empleado asintomático" que, sin embargo, siguió las medidas de precaución recomendadas por las autoridades sanitarias y usó mascarilla cuando estaba cerca de los animales.

Leones en Barcelona

A finales del año pasado se conoció también sobre el contagio de cuatro leones, tres hembras y un macho del Zoológico de Barcelona. Los animales fueron atendidos por expertos internacionales y respondieron bien a los tratamientos. Este es uno de los pocos casos documentados en el mundo en grandes felinos. 

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Las hembras Zala, Nima y Run Run y el macho, Kiumbe, fueron los cuatro ejemplares que dieron positivo para el nuevo coronavirus. Los veterinarios del zoológico dieron a conocer el caso que se constituye en uno de los pocos documentados en el mundo conocido en grandes felinos. 

Cinco tigres se contagiaron en abril en el Zoológico del Bronx de Nueva York. Foto: Pixabay

Para hacerle frente a la situación, el servicio veterinario del complejo se contactó con el Zoológico del Bronx, en Nueva York, en donde cuatro tigres y tres leones también habían dado positivo al virus SARS-CoV-2, en abril de 2020, siendo el único zoológico que, hasta el momento había reportado casos de grandes felinos infectados

*Con infromación de AFP