Según el último boletín de alertas tempranas de deforestación del Ideam, que comprende los meses de octubre a diciembre de 2018, la Amazonia colombiana concentra 75 % de la deforestación del país. Esto pone en riesgo no solo la riqueza en flora, de esta zona, si no todo el tesoro de especies animales.

La estimación de la biodiversidad es un acercamiento al número de especies que podrían encontrarse en una zona. En este caso, el Humboldt realizó un primer ejercicio para los departamentos colombianos con el propósito de entregar datos útiles y necesarios en la gestión de los territorios, y así ofrecer un conocimiento a escala regional enfocado hacia la protección y conservación de la riqueza biológica, ante amenazas latentes y patentes.

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De acuerdo al informe del Ideam, los principales núcleos de deforestación se concentran en el noroccidente de la región amazónica colombiana, en específico en los departamentos de Caquetá (980 puntos de deforestación), Putumayo (179), Guaviare (106) y Meta (76).

Según esta primera versión del análisis matemático del Humboldt, esa misma región concentraría el mayor promedio de riqueza de especies esperadas en el país. Solo Putumayo (46.079 especies), Guaviare (43.359) y Caquetá (43.332). Un promedio de poblaciones de 42.965 especies. En el Meta, por su parte, habría un potencial estimado de 39.091 especies.

Número de especies esperadas de todos los grupos biológicos para los departamentos de Colombia, calculada a partir de registros disponibles en GBIF y SIB Colombia

Sin embargo, en las bases de datos existentes en Colombia el porcentaje de especies reportadas solo alcanza en Meta, 21%; Caquetá, 15%; Putumayo, cerca de 10% y Guaviare, 5%.

El mismo reporte del Ideam, indica una disminución de hasta 9 % de los bosques de la región Andina, frente al porcentaje nacional de deforestación. Para esta zona, Antioquia sería el único departamento con mayor porcentaje en lo relacionado a especies reportadas (41%), e incluso a nivel país; su riqueza esperada sería de 26.617.

Representatividad actual (%) con respecto a las especies reportadas para cada departamento de Colombia, y el número de especies esperado

Monitorear para preservar

Estas cifras invitan a una suma de esfuerzos para explorar y proteger el territorio nacional. La deforestación está siendo uno de los motores de pérdida acelerada de diversidad biológica. Según el investigador, Elkin Noguera-Urbano líder de la iniciativa Programa Evaluación y Monitoreo de la Biodiversidad del Instituto Humboldt, “es probable que muchas especies se pierdan antes de que la ciencia pueda conocerlas”.

Río Ariporo en la orinoquía colombiana. Foto: Luis López

Así se elaboraron las estimaciones

El proceso comienza con una consulta en las bases de datos sobre biodiversidad: SiB Colombia, GBIF, colecciones biológicas y otras asociadas al tema. Los registros son depurados verificando que las localidades reportadas en las bases de datos correspondan con las zonas geográficas para las cuales se conoce la distribución de las especies. Asimismo, que los nombres coincidan con los de especies reconocidas por los diferentes gremios científicos.

Después, la información es procesada a través de funciones y modelos matemáticos que son extrapolados y comparados con las cifras disponibles en la literatura científica. De allí se obtienen los resultados por departamentos. “Uno de los métodos utilizados es Chao2, función que requiere insumos sobre la presencia y ausencia de las especies para un sitio determinado, localidad, cuadrante, país, unidad de tiempo, etc.”, afirmó Noguera-Urbano.  Para finalizar, el consolidado de datos es llevado a un programa de análisis espacial que los representa en un mapa por zonas geográficas.

Por tratarse de un modelo matemático, existe un grado de incertidumbre natural en los resultados relacionado con el tratamiento, las diferencias en las unidades de muestreo y la calidad de los datos analizados.

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Por lo general, este va desde un 50 hasta un 80% cuando hay información con poca confiabilidad. En caso contrario, disminuye entre un 10% y un 3%. En esta primera versión del análisis realizado en el Instituto, el nivel de incertidumbre es del 30%, “un valor que para algunos podría resultar poco aceptable, por lo cual seguimos trabajando para pulir el algoritmo y disminuir la cifra de duda al mínimo”, dice el investigador del Humboldt.

Tecnología al servicio de la conservación

Con el desarrollo y la implementación de metodologías novedosas aceptadas en el mundo técnico y científico, el Humboldt construye resultados que representan la generalidad con respecto a la información disponible.

Los argumentos que soportan el diseño de este modelo matemático, capaz de calcular la riqueza estimada de especies de flora y fauna en todo el territorio nacional, apuntan a que estos “análisis de datos (expresados en número de especies de acuerdo a ciertas regiones del país) son una de las maneras de dimensionar el estado del conocimiento de la biodiversidad y cuánto nos falta avanzar en ello para apoyar la valoración, gestión, conservación y uso sostenible de un lugar”, finaliza Elkin Noguera-Urbano.

Su nivel de perfección será mayor en la medida en que los departamentos colombianos alcancen un consenso sobre sus cifras de biodiversidad, y la generación y disponibilidad de información incrementen en lo respectivo a los datos sistematizados o liberados; esto permitirá decidir la gestión de los territorios de una forma más acertada y correspondiente a la realidad de las regiones.

Este, el primer ejercicio de valoración, fue realizado a partir de las cifras disponibles en el Global Biodiversity Information (GBIF) y el Sistemas de Información sobre Biodiversidad de Colombia (SiB), bases de datos con registros de especies que provienen de colecciones biológicas, exploraciones como Colombia Bio de Colciencias e iniciativas de ciencias ciudadana como eBird.