Murieron por defender el territorio y su riqueza natural. No son simplemente parte de una fría cifra que permitió engrosar una estadística. Eran personas de carne y hueso, enamoradas de la vida, que veían en la preservación y el respeto por naturaleza y sus recursos un futuro más sostenible: ese que tanto necesita el mundo. 

Lucharon con convicción hasta el final para que su tierra, la de sus familias y comunidades no fuera devastada por la minería, la ampliación de la frontera agrícola, la ganadería extensiva, las mafias deforestadoras, los cultivos ilícitos y la extracción petrolera. Pelearon por el agua, el medioambiente sano y un modelo de desarrollo menos depredador. 

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Estaban convencidos de que las cosas podían corregirse. Pese a las amenazas e intimidaciones, la falta de apoyo y de recursos, continuaron, pues para ellos primaban sus ideales sobre el dinero. 

Eran 64 guerreros, ecologistas colombianos que fueron asesinados durante 2019, según el informe denominado ‘Defendiendo el mañana‘ de la ONG británica Global Witness, principalmente por oponerse al uso de sus tierras para actividades que iban en contra del medioambiente. 


Varias mujeres indígenas hacen parte del funesto listado de defensores ambientales asesinados en Colombia en 2019. Foto: archivo/Semana. 

De acuerdo con información que organizaciones de derechos humanos le suministraron a Global Witness, un buen porcentaje de estos homicidios fue perpetrado, según la ONG, por paramilitares, guerrilla, organizaciones criminales, sicarios y, en algunos, casos por fuerzas militares. Sin embargo, aún restan muchos crímenes por esclarecer por parte de la justicia y culpables por identificar. 

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Ben Leather, investigador principal de Global Witness, indicó que hasta tanto no existan investigaciones y fallos por parte de las autoridades en cada país, no se podrá saber con certeza sobre los autores de los asesinatos. Agregó que los datos utilizados para establecer los probables responsables que señala el informe, estaban basados en fuentes fiables.

Lamentó el hecho de que en la mayoría de estos casos, por lo general, quedaran impunes. Para él, reportar lo que ocurre en estas zonas permite ampliar la visión sobre el conflicto. 


Los integrantes de las guardias indígenas son los más amenzados. Foto: archivo/Semana. 

El informe señala que grupos de crimen organizado y paramilitares, que se han ido apoderando de los territorios en donde antes se ubicaban las desmovilizadas Farc, eran los responsables de un alto porcentaje de los asesinatos que esa ONG documentó. 

Subrayan que la lenta aplicación de los acuerdos de paz con esa guerrilla ha sido un detonador de crímenes, desplazamientos y amenazas. 

Llama la atención que el departamento del Cauca concentró más de un tercio de los 64 asesinatos de activistas registrados por Global Witness, con un número cercano a los casos reportados en Brasil (24) y superior a la cifra de México (18). 

A continuación recordamos a estos seres humanos que perdieron la vida por defender la naturaleza: 

NombreOcupaciónFecha de muerteDepartamentoPosible culpable
Seferino Yunda CamayoIndígena2/04/2019CaucaPolicía 
Argemiro LópezCampesino17/03/2019NariñoOrganizaciones criminales 
Maritza Isabel QuirozCampesina06/01/2019Magdalena Desconocido
Aquileo Mecheche BaragonIndígena12/04/2019ChocóParamilitares 
Leonardo Nastacuás RodríguezIndígena12/01/2019Nariño Desconocido
Dilio Corpus GuetioCampesino 29/01/2019CaucaDesconocido
Ebel Yonda RamosIndígena27/03/2019CaquetáDesconocido
Carlos BiscueIndígena 23/06/2019Cauca Desconocido
Gersaín YatacuéIndígena1/08/2019CaucaGuerrilla 
Pablo Emilio Campo TequiaIndígena28/07/2019ChocóDesconocido
José Eduardo TumbóCampesino3/08/2019CaucaDesconocido
Eugenio TenorioIndígena12/08/2019CaucaGuerrilla
Kevin MestizoIndígena12/08/2019CaucaGuerrilla
Wilmer Antonio MirandaCampesino04/01/2019CaucaSicarios
Fernando JaramilloCiudadano06/09/2019AntioquiaDesconocido
Víctor Manuel TrujilloAfrodescendiente15/01/2019BolívarGuerrilla
Maria Nelly Bernal AndradeIndígena14/02/2019Nariño Desconocido
Eric Esnoraldo Viera PazCampesino03/02/2019CaucaDesconocido
Alfonso Correa SandovalCampesino14/03/2019CasanareDesconocido
Manuel Gregorio González Campesino27/07/2019CórdobaParamilitares
Magdalena CocunubaIndígena02/09/2019AraucaDesconocido
Wilson Pérez AscanioCampesino06/01/2019Norte de SantanderDesconocido
Manuel Osuna TapiasCampesino 06/07/2019CórdobaParamilitar 
María del Pilar HurtadoAfrodescendiente21/06/2019Córdoba Paramilitar 
Enrique Guejia MezaIndígena 04/08/2019CaucaDesconocido
Víctor Manuel ChaniIndígena22/09/2019CaquetáFuerzas Armadas
Lucero Jaramillo ÁlvarezCampesina07/04/2019CaquetáGuerrilla
Cristina BautistaIndígena29/10/2019CaucaGuerrilla
José Gerardo SotoIndígena29/10/2019CaucaGuerrilla
James Wilfredo SotoIndígena29/10/2019CaucaGuerrilla
Asdruval CayapuIndígena29/10/2019CaucaGuerrilla
Emiliano ChocueIndígena19/11/2019CaucaDesconocido
Toribio Canas Velasco Indígena13/10/2019CaucaSicario
Carlos Aldario Arenas Ciudadano08/11/2019TolimaSicario
Freiman BaicuéCampesino10/06/2019CaucaDesconocido 
UverNey VillanoCampesino10/06/2019CaucaDesconocido 
Daniel Eduardo RojasIndígena14/05/2019CaucaSicario
Hernán Antonio BermúdezAfrodescendiente23/11/2019La Guajira Sicario
Milton HernándezAfrodescendiente08/05/2019NariñoDesconocido
Carlos ObandoCiudadano08/05/2019NariñoDesconocido
Carlos Daniel ObandoFamiliar de persona amenazada08/05/2019NariñoDesconocido
Demetrio Barrera DíazIndígena25/02/2019AraucaGuerrilla
Jesús Eduardo MestizoIndígena 03/11/2019CaucaSicario
Jairo Javier RuizCampesino 26/10/2019CaucaSicario
Bernardo ChancíCampesino 25/11/2019Antioquia Sicario
Marlon Ferney PachoIndígena 26/09/2019CaucaDesconocido
Miguel Ángel AlpalaIndígena 01/05/2019NariñoDesconocido
Walter RodríguezCampesino19/11/2019AntioquiaParamilitares 
Humberto LondoñoCampesino06/12/2019AntioquiaParamilitares 
Jairo OrtizIndígena 21/12/2019HuilaSicario
Reinaldo Carrillo VeraCampesino25/12/2019HuilaSicario
Eliodoro FinscuéIndígena29/10/2019CaucaGuerrilla
Constantino Ramírez Indígena17/10/2019QuindíoSicario
Mario Alberto AchicuéIndígena08/11/2019CaucaDesconocido
Gilberto Domicó DomicóIndígena31/10/2019AntioquiaBandas criminales 
Luis Alberto JumíIndígena09/08/2019AntioquiaGuerrilla
Alex Fernando SalcedoCampesino29/09/2019AntioquiaParamilitares
Cristian SánchezCampesino29/09/2019AntioquiaParamilitares
Albert Armando SánchezCampesino29/09/2019AntioquiaParamilitares
Henry CayuyIndígena13/09/2019CaucaSicario
Didier Ferney GonzálezCampesino07/05/2019AraucaSicario
Natalia Jiménez Ciudadana23/12/2019Magdalena Paramilitares
Rodrigo MonsalveFamiliar persona amenazada23/12/2019Magdalena Paramilitares
Lilia Patricia GarcíaIndígena13/10/2019Nariño Sicario

Fuente: Global Witness