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Este es el vertedero de basura a cielo abierto más grande de Colombia, situado en una región afectada por la corrupción, la pobreza y la violencia: La Guajira. Miles de personas, la mayoría indígenas wayú, viven ahí. Varias veces las autoridades han encontrados niños comiendo de la basura.

Botadero de basura en La Guajira, Colombia
Foto: Esteban Vega vía BBC.

Esteban Vega, fotógrafo colombiano que trabaja para la revista Semana, estaba realizando un reportaje en la zona cuando creyó encontrarse con un campo del algodón.

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Botadero de basura en La Guajira, ColombiaFoto: Esteban Vega vía BBC.
Botadero de basura en La Guajira, ColombiaFoto: Esteban Vega vía BBC.

Es difícil estimar cuán grande es este vertedero de basura, porque es informal. Pero los vertederos de basura rodean Maicao, una ciudad fronteriza impactada por el contrabando y el comercio informal, y se esparcen por kilómetros a la redonda.

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Botadero de basura en La Guajira, ColombiaFoto: Esteban Vega vía BBC.

Según datos del Fondo Mundial para la Naturaleza (WWF, por sus siglas en inlgés) y cifras oficiales, Colombia recicla el 8,6 por ciento de los residuos que genera, una tasa promedio en América Latina.

Botadero de basura en La Guajira, ColombiaFoto: Esteban Vega vía BBC.

WWF reporta que la suma de todo el plástico producido en el mundo antes del año 2000 es igual a la cantidad producida entre 2000 y 2016. El 75 por ciento del plástico producido hasta hoy en el mundo es basura.

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Botadero de basura en La Guajira, ColombiaFoto: Esteban Vega vía BBC.

Para 2030, de acuerdo con WWF, la producción de plástico puede aumentar 40 por ciento. En este Día Internacional Libre de Bolsas de Plástico quizá sea buen momento para recordar que el tratamiento inadecuado del plástico tiene implicaciones concretas: estrangulamiento e ingesta de especies y daños en suelos, ríos y océanos.