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AFP

Se viene adelantando un nuevo intento por salvar la Gran Barrera de Coral de Australia. El experimento pretende enfriar el agua en torno a los corales, para lo cual se utiliza una especie de ventilador montado en un barco, similar a los cañones de nieve artificial, que lanza cristales de sal al aire con el fin de reflejar la luz del sol.

"Los resultados de las pruebas son muy, muy alentadores", dijo el director del proyecto Daniel Harrison, de la Universidad Southern Cross.

"Toda la investigación es teórica, por lo que tratar y tomar agua salada y convertirla en estos núcleos de nubes de condensación, es pionero", explicó a la AFP.

Harrison subrayó que pese al éxito de las pruebas, se necesitarán cuatro años más de investigación para probar la teoría.

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El aumento de las temperaturas causado por el cambio climático está afectando la salud de los arrecifes de coral de la Gran Barrera, el mayor sistema de corales del mundo.

El experimento lo realizó la universidad y el Instituto de Sídney de Ciencia Marina el mes pasado, poco antes de conocerse los resultados de un gran estudio científico que ha puesto en evidencia que los corales han sufrido el mayor proceso de blanqueamiento de la historia.

La decoloración de los corales se produce cuando estos se estresan por los cambios de temperatura del agua, lo que les lleva a la expulsión de algas, privándoles de sus brillantes colores.


El aumento de las temperaturas causado por el cambio climático está afectando la salud de los arrecifes de coral de la Gran Barrera. Foto: Pixabay. 

Es la tercera decoloración masiva en los últimos cinco años, lo que hace temer que los corales puedan sufrir daños irreversibles.

Para que tenga un impacto significativo en los corales, el experimento a gran escala necesitaría ser 10 veces más grande, "lo que implicaría el uso de grandes turbinas, dijo Harrison. 

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Pero "si funciona tan bien como esperamos, podríamos reducir el estrés del blanqueamiento en torno al 70% (...) potencialmente cerca del total de la mortalidad".

La eficacia de esta técnica podría ayudar a reducir significativamente la temperatura de los océanos, según el investigador. Esto significa que el proceso podría ser similar a poner el arrecife en respiración asistida mientras se soluciona el desafío del cambio climático.

"Si seguimos con el escenario de hacer como si nada, esta tecnología puede ayudar a comprar dos décadas más antes de ver la pérdida total de los arrecifes", advirtió.