Los sonidos de la naturaleza llegaron para ocupar el espacio que dejó el ruido de los carros, las motos y los aviones.

La significativa reducción del tráfico, de personas en las calles y de la actividad industrial y comercial en Bogotá y otras ciudades del país, se ha constituido en el escenario propicio para animales como las aves y los polinizadores

La reducción del ruido y la temporal calma han permitido, por ejemplo, que tanto aves endémicas como migratorias salgan con mayor tranquilidad a merodear y buscar alimento, mientras que polinizadores, como las abejas, pueden adelantar de una mejor manera su vital función. 

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El confinamiento obligatorio para evitar el contagio del coronavirus ha hecho que los niveles de ruido ambiental hayan disminuido entre un 65 y 75% en el día. En la noche la reducción alcanza hasta un 95% en varios puntos de la ciudad, según la Secretaría de Ambiente de Bogotá. 

El mejoramiento del paisaje sonoro de la ciudad se ve reflejado en los datos arrojados por la Red de Monitoreo de Ruido Ambiental del distrito que ha establecido una disminución de 5 y 10 decibles (dB) en horarios diurnos, mientras que en el periodo nocturno la reducción llega a estar entre los 10 y 15 dB.

"En los sectores como la Zona Rosa, la zona universitaria, Restrepo, la calle 116 y Modelia, entre otros lugares asociados a la rumba y el esparcimiento, el descenso ha sido de hasta 20 decibeles, entre las nueve de la noche y las siete de la mañana, los viernes y sábados, días en los que se presentaba una mayor actividad", informó la secretaría. 


Varios zorros cangrejeros o perrunos han sido avistados por ciudadanos bogotanos en sectores cercanos a los cerros orientales durante esta cuarentena. Foto: archivo particular.  

La ausencia parcial de ruido también ha servido para que animales silvestres como zorros perrunos y ardillas, que habitan en los cerros orientales, se hayan aventurado de descender su hábitat para explorar el territorio.

Un estudio adelantado por la Universidad de Colorado, en Estados Unidos, publicado en la revista Science en 2017, indicó que el 63% de las áreas naturales protegidas de ese país registra ruidos de origen humano que duplican el volumen de los sonidos de la naturaleza. Así mismo, estableció que en un 21% de estas áreas el nivel del ruido multiplica por diez los niveles naturales.

“El impacto de la contaminación acústica sobre los ecosistemas se ha subestimado”, señaló Rachel Buxton, coautora de la investigación, quien sostuvo que sobre este tema falta mucha más conciencia. 

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La contaminación acústica se suele considerar un problema urbano, pero también tiene efectos negativos en la naturaleza, pues altera la distribución y el comportamiento de especies clave, situación que puede tener efectos en cascada sobre la integridad de los ecosistemas”, señala el estudio.

El ruido afecta, por ejemplo, el comportamiento de animales, pues en la mayoría de ocasiones los asusta, como es el caso de las aves que al sentirse amenazadas no vuelven a sus nidos en donde están sus huevos o crías, situación que termina repercutiendo en una disminución de sus tasas de reproducción. Adicionalmente, puede interferir en la capacidad de oír a sus presas o depredadores, afectando en últimas su capacidad de supervivencia. 


Las aves son las afectadas por el ruido que se produce en las ciudades, según estudios. Foto: Instituto Humboldt. 

Para evaluar la magnitud del problema, los investigadores de la Universidad de Colorado registraron los niveles de sonido en 492 puntos de espacios naturales protegidos de EE.UU. 

Entre las principales causas de contaminación acústica identificadas en el estudio se encontraron la circulación de vehículos, el desarrollo urbano en áreas colindantes, las actividades extractivas y el tráfico aéreo. "Los visitantes de estos espacios naturales también impactan en la vida silvestre, pero basta con poner carteles pidiendo que se respete el silencio del lugar para reducir de manera significativa el ruido que hacen”, apuntó Buxton.

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Además de las aves e insectos, las ranas y hasta las plantas son afectadas por la contaminación acústica que se produce en las ciudades. Así lo señalan varios estudios. 

Así las cosas, la reducción del ruido es otro de los impactos positivos que se le deben sumar a esta pandemia