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BBC

En el año 2050 la ciudad mexicana de Guadalajara tendrá un clima similar al que tiene actualmente Lahore, en Pakistán, y Los Ángeles, en Estados Unidos, tendrá temperaturas semejantes a las de Hargeisa, en Somalia. Eso es lo que se desprende de un nuevo estudio que estima el impacto futuro del cambio climático.

La investigación fue realizada por Crowther Lab, un grupo de investigación que forma parte de la Universidad EHT Zurich de Suiza. El estudio calculó aumentos probables de temperatura en 520 ciudades de más de un millón de habitantes para 2050.

Los autores afirman por ejemplo, que Nueva York tendrá un clima similar al que tiene ahora Virginia Beach, Madrid al de Marrakech y Londres al de Barcelona.

En Guadalajara, por ejemplo, la temperatura máxima en el mes más caliente será hasta 4,6 grados centígrados superior a la actual, y el aumento en el promedio anual será de 0,7 grados, de acuerdo al estudio publicado en la revista PLOS One. 

Los autores de la investigación crearon un mapa interactivo en el que es posible ver cientos de ciudades y a qué otros centros urbanos se asemejarán en 2050. El Crowther Lab es un grupo de investigación dirigido por el científico británico Thomas Crowther, profesor de Ecología de Sistemas en la Universidad EHT Zurich.

Crowther busca con su laboratorio desarrollar medios novedosos de visualización que ayuden a comprender la escala global de los cambios en la ecología y el clima del planeta.

AUMENTOS ESTIMADOS DE TEMPERATURA

Ciudad En 2050 se parecerá a Aumento probable máximo en el mes más caliente en °C Cambio promedio anual de temperatura
Buenos Aires Sídney 2,4 1,5
Cali Bangui 3 2,1
Caracas Beirut 1,7 1,1
Guadalajara Lahore 4,6 0,7
Londres Barcelona 5,9 2,1
Los Angeles Hargeisa 0,5 1,4
Madrid Marrakech 5,9 2,1
Nueva York Virginia Beach 4 2,9
San Salvador Kaduna 4,9 2,1
Source: Crowther Lab

Haz clic para ver el mapa interactivo de Crowther Lab.

Más lluvias y sequías

Cerca de 8 de cada 10 ciudades experimentarán cambio dramáticos, de acuerdo al estudio. El informe señala que los aumentos de temperatura estarán acompañados de otros problemas, como lluvias más intensas y períodos de sequía más severos.

Calles en Londres y en Barcelona
Londres tendrá temperaturas similares a las de Barcelona o Melbourne, y el cambio irá acompañado de períodos de sequía, de acuerdo al estudio. Foto: Getty Images

El estudio señala que muchas ciudades en climas actualmente templados sufrirán escasez de agua, especialmente en Europa, donde el aumento de temperatura debido al cambio climático puede llegar a 3,5 grados en el verano y 4,7 grados en invierno.

Uno de los escenarios más preocupantes es el de ciudades como Yakarta y Kuala Lumpur que, de acuerdo a los investigadores, experimentarán condiciones no vistas en ningúncentro urbano en el mundo.

Sídney
La temperatura en Buenos Aires se asemejará a la de Sídney. Getty Images

Y eso significa que los desafíos en términos de infraestructura o de decisiones políticas no tendrán precedentes. Esas ciudades experimentarán probablemente períodos de lluvias muy intensas con inundaciones, y otros períodos frecuentes de sequías extremas, según los investigadores.

Esta semana el Comité sobre Cambio Climático de Reino Unido, un instituto público, divulgó un informe según el cual el gobierno británico no está para nada preparado para las probables repercusiones de la crisis climática.

Escenarios posibles

Los autores del estudio señalaron que sus cálculos se basan en una de las llamadas "trayectorias de concentración representativas" (Representative Concentration Pathway o RCP, por sus siglas en inglés) del Panel Intergubernamental de Cambio Climático o IPCC.

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Las trayectorias son escenarios posibles basados en diferentes cantidades posibles de CO2 o dióxido de carbono en la atmósfera en el futuro.

Niña en Yakarta
Uno de los escenarios más preocupantes es el de ciudades como Yakarta, que de acuerdo a los investigadores experimentarán condiciones no vistas en ningún centro urbano en el mundo. Foto: Getty Images

En particular, el estudio se basa en el RCP4,5 del IPCC, "que representa un escenario optimista en el que la la implementación de políticas de mitigación habría estabilizado las emisiones de CO2 para 2050, y la temperatura global habrá aumentado en promedio 1,4 grados centígrados respecto a la era preindustrial en 1850", señaló el Crowther Lab.

El Dr. James Dyke, profesor de Sistemas Globales del Departamento de Geografía de la Universidad de Exeter, en Inglaterra, explicó a BBC Mundo qué significan esos escenarios en los que se basó el estudio.

"No sabemos qué sucederá con el clima en el futuro pero debemos tener escenarios o simulaciones para tomar decisiones", señaló Dyke. "Los números se refieren a las diferentes cantidades de CO2 extra en la atmósfera, y van desde un RCP de 2,6 (el escenario de menor impacto humano sobre el clima) hasta un RCP de 8,5, el escenario más extremo, que significa un aumento de temperatura que podría exceder 4 grados para fin de siglo".

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El escenario elegido en el estudio, RCP 4,5, limita el aumento de temperatura a 2 grados. Pero no pasar de ese limite es un desafío enorme.

"Si seguimos como vamos ahora en términos de emisiones se estima que el aumento será de 2 grados a mediados de siglo y podría ser superior a 4 grados a fin de siglo", afirmó Dyke.

"Hay mucha incertidumbre, pero si la temperatura aumenta más de 3 grados el temor es que haya puntos de no retorno y procesos que amplifiquen el calentamiento producido por los seres humanos".

Visualización

Mapa de aumentos de temperatura en las ciudades para 2050
Para James Dyke, quien no participó en el estudio, la investigación "es muy valiosa, porque nos ayuda a comprender y visualizar lo que significa el cambio climático". Foto: CROWTHER LAB

Uno de los principales objetivos del mapa interactivo y del estudio del Crowther Lab es ayudar a la gente a visualizar los posibles impactos del cambio climático.

"La historia ha mostrado en repetidas ocasiones que los datos y los hechos solos no inspiran a las personas a cambiar sus creencias o sus acciones", afirmó Jean Francois Bastin, autor principal del estudio. "La naturaleza intangible de los reportes sobre cambio climático no llegan a transmitir adecuadamente la urgencia. Es difícil comprender qué significará un aumento de 2 grados en la vida diaria".

Algunos observadores advierten que el mapa debe ser tomado como una ilustración de lo que podría ocurrir, no como una predicción, porque hay numerosas variables que pueden afectar el resultado.

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James Dyke, quien no participó en el estudio, cree que la investigación es "muy valiosa, porque nos ayuda a comprender y visualizar lo que significa el cambio climático". Si le hablas a una persona de un aumento de 3 grados para fin de siglo puede parecer algo lejano, pero si le dices a alguien en Londres que el clima será como en Barcelona esto es chocante".

"Para mí algo fundamental del estudio es que 100 ciudades cercanas al ecuador experimentarán un clima que no tiene precedente en la historia humana". "Y eso plantea la pregunta de si será posible seguir viviendo en esas ciudades. Podríamos enfrentar un escenario de desplazamientos y migraciones masivas".