Los incendios forestales que desde el pasado jueves se registran en California ya se ubican entre los más letales en Estados Unidos desde principios de 1990.

Pese al esfuerzo que vienen realizando más de 5.100 bomberos de todo Estados Unidos por contener las llamas, las conflagraciones que arrasan con el norte y sur de California, ya dejan 44 muertos, aproximadamente, además de la calcinación de 45.000 hectáreas de terrenos y 6.500 viviendas, tan solo en la ciudad de Paradise, la cual fue prácticamente borrada del mapa.

El "Camp Fire", uno de los tres incendios que siguen activos en ese estado ha provocado la evacuación de más de 250.000 personas y solo ha podido ser controlado en un 25 por ciento, debido a los fuertes vientos que se registran en la zona. 

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De otro lado, el incendio Woolsey, que se viene presentando en los condados de Los Ángeles y Ventura, está contenido en un 15%, mientras que la conflagración Hill está contenida en un 75%, luego de haber arrasado con 5.000 hectáreas de vegetación. 

La emergencia ha sido tal, que el presidente Donald Trump declaró "una gran catástrofe en el estado de California y ordenó ayuda federal adicional" para las áreas afectadas, lo que libera fondos para los condados de Butte, Los Ángeles y Ventura.

Otros incendios que han causado significativas pérdidas humanas en Estados Unidos en los últimos 27 años fueron:

- En 2018: 10 muertos en dos incendios

El incendio "Carr" que comenzó el 23 de julio, al oeste de la ciudad de Redding, en el extremo norte de California, mató a ocho personas, incluidos tres bomberos. El fuego tuvo una duración de seis semanas.

Según las autoridades, el siniestro fue causado por la "falla mecánica de un vehículo" que causó chispas en una zona que se convirtió en un verdadero polvorín debido a la sequía.

Más al sur, el incendio "Mendocino Complex" quemó unas 190.000 hectáreas el 27 de julio y causó la muerte de dos personas.

- En 2017: 42 muertos en 20 incendios

Entre el 8 y el 16 de octubre de 2017, 42 personas murieron en 20 incendios que arrasaron el corazón del norte de California. Unas 10.000 edificaciones fueron reducidos a cenizas y 100.000 hectáreas arrasadas. 

El "Tubbs Fire", que se extendió a lo largo de los condados de Napa y Sonoma, regiones vinícolas muy turísticas, fue uno de los incendios más mortíferos. Los fuegos avanzaron particularmente rápido, avivados por fuertes vientos.

- En 2016: 13 muertos

Del 28 de noviembre al 2 de diciembre de 2016, un incendio estalló en el turístico Parque Nacional de Great Smoky Mountains, cerca de la frontera entre Tennessee y Carolina del Norte. Las llamas se propagaron rápidamente por los fuertes vientos y dejó 13 muertos.

- En 2013: 19 bomberos muertos

El 30 de junio de 2013, 19 bomberos murieron en un gigantesco incendio en Arizona (suroeste) mientras cavaban una linea de cortafuegos a unos 120 kilómetros al noroeste de Yarnell Hill, para impedir la expansión de las llamas.

Se trató del peor balance de bomberos muertos en Estados Unidos desde los ataques del 11 de septiembre.

- En 2003: 22 muertos

Intensos incendios devastaron el sur de California durante dos semanas entre fines de octubre y principios de noviembre de 2003, dejando un saldo de 22 muertos, la mayoría en San Diego y San Bernardino, y dos de ellos del lado mexicano de la frontera. Más de 300.000 hectáreas fueron destruidas por los 17 incendios y los costos superaron los 2.000 millones de dólares.

- En 2000: 13 muertos

En julio y agosto de 2000, 13 personas murieron en decenas de incendios en los estados de California, Idaho, Nevada, Montana, Wyoming y Florida. En total, 560.000 hectáreas fueron destruidas, con pérdidas por 1.000 millones de dólares.

- En 1994: 20 bomberos muertos

Del 6 de julio al 9 de agosto de 1994, 20 bomberos fallecieron en el oeste del país en un incendio que arrasó un millón de hectáreas en California, Montana, Idaho, Oregon, Utah, Nevada y el estado de Washington.

El peor balance se registró el 6 de julio en Glenwood Springs, Colorado, donde las llamas atraparon a 14 bomberos.

- En 1991: 25 muertos

Entre el 20 y el 22 de octubre de 1991, 25 personas murieron en un incendio que se desató en las colinas sobre la ciudad de Oakland, California, causando estragos en casi 3.000 edificaciones.

*Con información de AFP.