El estudio lo hicieron investigadores de la Universidad de Cambridge y el British Antarctic Survey, con datos satelitales de la Antartida, recogidos entre 2017 y 2019, en época de verano en el continente congelad. En tales condiciones se pudieron detectar y medir las algas verdes de la nieve. Aunque son de tamaño microscópico, cuando crecen en masa se puede ver "nieve verde", incluso desde el espacio.

"Este es un avance significativo en nuestra comprensión de la vida terrestre en la Antártida, y cómo podría cambiar en los próximos años por causa del cambio climático", dijo Matt Davey, del departamento de Ciencias de la Universidad de Cambridge. Agregó el científico que estas microalgas de nieve son un componente clave de la capacidad del continente para capturar dióxido de carbono de la atmosfera a través de la fotosíntesis. 

Los científicos identificaron un terreno de casi dos kilómetros de esta alga verde que cambia el color tradicional blanco de la nieve. Foto: AFP

Estas algas crecen en las áreas menos frías de la costa de la Antartida, donde la temperatura llega a los cero grados centígrados en temporada de verano, que generalmente en el hemisferio sur va de noviembre a febrero. Esta zona es la que ha sufrido de una manera más rápida el calentamiento global a finales del siglo XX.

Puede leer: Récord mundial de concentración de C02 en abril, pese al confinamiento

El grupo de investigadores encontró que la distribución de las algas verdes de la nieve está relacionada con los excrementos de las aves marinas y de algunos mamiferos, ya que funciona como un fertilizante natural, nutritivo, que celera el crecimiento de estas algas. También evidenciaron que las algas crecen cerca de los sitios donde las aves hacen sus nidos y las zonas donde las focas llegan a la tierra.

Las costas de la Antartida, son las más afectadas en los últimos 50 años por el calentamiento global. Foto: AFP

El equipo de científicos usó las imágenes del satélite Sentinel 2, de la Agencia Espacial Europea, que es monitorea los cambios medioambientales del planeta, combinadas con las mediciones en superficie de la Antartida.

Los científicos identificaron un terreno de casi dos kilómetros de esta alga verde. "Esa área equivale a un sumidero de carbono de 479 toneladas por año", dijo Davey. Además el equipo pronosticó que la masa total de algas en la nieve va a aumentar a medida que la Antartida se caliente.

Le puede interesar: El excremento ‘hilarante‘ del pingüino rey de la Antártida

La Antatrida es la zona más austral del planeta y está cubierto por tierra congelada, hielo y nieve, en el que la vida animal y vegetal viene adaptándose al calentamiento global.